Sunday, 08 June 2008 00:00

Iglesia de Unicoi ofrece programa extracurricular

Written by Heather Richardson, Traducido por Allison Horner
Jovanna Ascencio y Isabel Reynoso trabajan juntas en una hoja de trabajo. Jovanna Ascencio y Isabel Reynoso trabajan juntas en una hoja de trabajo. Heather Richardson

Son las tres de la tarde de un viernes. La escuela terminó y los estudiantes hispanos de todas las edades, y de toda el área de Unicoi, se dirigen al programa extracurricular que ofrece la iglesia Unida Metodista de Unicoi, o Unicoi United Methodist Church.

Para los niños, el programa es una oportunidad de aprender, de jugar y de pasar el tiempo con otros niños hispanos. Pero para los voluntarios, los padres de los niños y la comunidad el programa es mucho más que eso.

La iglesia comenzó este programa hace cuatro años para ofrecerles a los niños hispanos del área un lugar para estar juntos después de la escuela y para aprender más sobre Jesús. En estos cuatro años, voluntarios de la iglesia han presenciado cómo estas dos horas y media de servicio son buenas tanto para los niños como son una gran ayuda para los padres.

Un servicio para los niños y los padres

“Les da a los padres un descanso adicional, y tiempo para terminar las cosas que tienen que hacer” dijo Hope Pritchard, una profesora de la escuela secundaria de David Crockett, quien ha estado ayudando con el programa desde que empezó.

También, Carmen Acevedo, Mary Ellen Morrison, Tom Vanover, Timo Harkonen y su esposa, Laura, están ayudando con los estudiantes.

Durante los viernes de este año, el programa ha contado con 40 a 50 estudiantes por día, una cifra considerablemente mayor a la que se contaba cuando comenzó el programa.

“Recuerdo cuando veníamos y habían solamente seis o siete estudiantes,” dijo Pritchard.

Hacia finales de año, la asistencia disminuye porque los estudiantes migrantes se van. Sin embargo, Acevedo dijo que el número de trabajadores migrantes que se van es cada vez menor. Muchos que llegaron al área como trabajadores migrantes están consiguiendo trabajo en la zona y deciden quedarse. Aproximadamente 10 de sus estudiantes son migrantes, dijo Acevedo, quien tiene dos hijos en el programa y ha sido ayudante por dos años.

“Antes de que llegara Carmen yo era la única que hablaba español,” dijo Pritchard. “Ella es una gran ayuda.”

Canciones en inglés y español

Los estudiantes hablan bien el inglés y hacen de traductores para aquellos padres quienes hablan poco o nada de inglés.

Los niños a menudo hablan tanto en inglés como en español y son alentados a hacerlo. Cuando cantan se guían de un cartel grande que tienen al frente de todos con las letras de las canciones; de un lado están las versiones en inglés y del otro están en español. Después de cantar en inglés “Jesús me ama,” se da vuelta la hoja con la letra de la canción en inglés y los niños la cantan en español.

Durante el tiempo que los niños pasan en la iglesia, ellos aprenden lecciones de la Biblia, juegan, dibujan, pintan, hacen manualidades y comen. De vez en cuando, puede parecer que esto sea un caos porque se cuenta con pocos voluntarios. Pero los ayudantes afirman que tienen un grupo de niños estupendos.

“Ellos se cuidan entre sí,” dijo Pritchard. “Los mayores cuidan a los más pequeños aún sin que se les diga.”

Después de la hora de arte, cuando las revistas, los marcadores, y las botellas de pegamento están por todos lados, los niños comienzan a ordenar antes de que se les pida.

Mucho cariño, muchos abrazos

El cuidado de los niños puede ser agotador, pero siempre vale la pena, dijo Pritchard. “Algunas veces estoy cansada al final de la semana y pienso que no tengo la energía para regresar,” dijo ella “Pero cuando llego aquí, me siento bien. Recuerdo por qué vine. Uno encuentra mucho amor, y recibe muchos abrazos.”

El programa después de la escuela es educativo tanto para los ayudantes, como para los niños, dijo Vanover. “He hecho esto por dos años y ellos me han enseñado mucho,” dijo él. “Cada vez que estoy con estos niños ellos cambian mi vida.”


Publicado originalmente en El Nuevo Erwin Record

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