Saturday, 13 June 2009 00:00

Miembros del Club Latinoamericano construyen puentes nuevos

Written by Haylee Bragg, Traducido por James Coffman
Miembros del Club Latinoamericano disfrutan de un picnic en Lago Boone. Miembros del Club Latinoamericano disfrutan de un picnic en Lago Boone. Cortesía del Club Latinoamericano

“Fiestas de traje,” bailes de salsa, y un picnic afuera durante un día soleado ofrecen más que un buen rato para la comunidad hispana en esta región. Estas actividades, patrocinadas por un club social de Kingsport, se enfocan en un cambio positivo mientras que juntan a los latinos del área.

“He conocido a tantos amigos por el Club Latinoamericano y he hecho amistades que considero parte de mi familia extendida,” dijo Humberto Collazo, ingeniero de Eastman y nativo de Puerto Rico.

“También me ayuda a integrarme a la comunidad, especialmente cuando tenemos la oportunidad de compartir nuestra cultura con la gente de Tri-Cities,” dijo él.

En este momento, hay veinte países que tienen español como lengua oficial, y casi todos están representados en el club. La mayoría de los miembros son de Norte, Sur, y Centroamérica, pero también del Caribe y España.

El club está constituido por residentes del noreste de Tennessee y del sudoeste de Virginia. Está abierto a todos, y los miembros representan muchas culturas y sostienen una variedad de puestos en la comunidad. El club no tiene reuniones regulares, pero patrocina cenas, fiestas, clases de baile, festivales, y picnics en la región.

“Quisiéramos tener más actividades culturales en el área, donde pudiéramos compartir nuestra cultura, comida, y música con la comunidad,” dijo Collazo.

El club usa la publicidad de boca a boca para atraer a miembros nuevos. Los miembros dicen que hay más métodos de publicidad planeados para el futuro.

“Mayormente fuimos nosotros comentando los unos a los otros,” dijo Victoria De Bastiani, miembro del Comité de Dirección y nativa de México. “Pusimos folletos para eventos en los mercados y restaurantes, pero estamos buscando cómo invitar miembros nuevos.”

El club ha trabajado con las escuelas y con varias organizaciones en el área para contribuir a la educación de estudiantes hispánicos. También el grupo ha dirigido competiciones literarias para estudiantes de la escuela secundaria.

“Mandamos avisos a las escuelas del condado y las de la ciudad en la región,” dijo Georgia Gray, una de los tres vicepresidentes. “Los temas cambian, pero es necesario que los ensayos sean escritos en español.”

Los miembros tienen esperanzas de tener más programas académicos en el futuro.

“Me gustaría ver más programas que ayuden a motivar a los hispanos jóvenes a quedarse en la escuela y tener objetivos educativos,” dijo Collazo. “Pueden convertirse en participantes activos de esta comunidad y entonces servir como ejemplo para la próxima generación de jóvenes.”

A los miembros les interesa conservar su cultura y, al mismo tiempo, aprender la de otros. “Tratamos de conmemorar nuestro patrimonio hispano y todas las cosas buenas que España nos dejó,” dijo Gray. “Toda la cultura, la lengua, y la historia son muy importantes.”

 Másde 'fiestas de traje'

“Nuestro presidente anterior organizaba fiestas y ponía fotos de Puerto Rico sobre el televisor cuando comíamos,” dijo De Bastiani. “Las veíamos y entonces hablábamos de Puerto Rico. Muchos de nosotros nunca han estado allí.”

Parece que Katy Diaz, la presidente actual, ha tomado el mismo método para ampliar las perspectivas de los miembros.

“La señorita Díaz trae más información de otros países,” dijo De Bastiani. “Todos aprendemos, porque no sabemos de otros países. Leemos puntos de vista de otras personas y aprendemos historia mientras cenamos.”

El club publica un boletín bilingüe cada mes que contiene información de las reuniones administrativas y eventos. El boletín incluye un artículo cultural que se enfoca en un evento o tradición de los países latinoamericanos.

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Aunque en general el club es para adultos, el comité programa algunos eventos para niños.

“Siempre llevamos a los niños a las cenas y fiestas,” dijo De Bastiani, madre de tres niños. “Durante las festividades de Pascua, tenemos búsquedas de huevos. Ellos se adaptan y aprenden de las visitas, también. Es importante para nosotros que los niños aprendan a saludar a los otros.”

“Para algunos de los niños, la presentación de su cultura hispana es esencial para entender su raíz y su papel en la sociedad,” dijo Collazo, padre de dos. “La posibilidad de compartir eso con otros niños de la misma edad, no solamente con sus padres, es una parte importante del desarrollo personal que proporcionará un fundamento sólido en el que podrán construir en el futuro.”

“Aquí estamos en este país de muchas personas diferentes,” dijo Gray, una maestra en el sistema escolar de Kingsport. “Si quieres tratar de mantener tu patrimonio cultural, tienes que hacer algo. Los niños no van a saber nada de su cultura hispana si no se lo dicen. No es una aversión a la cultura americana.”

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El Club Latinoamericano de Kingsport, un club social sin fines de lucro, trata de juntar a la comunidad hispana local, mientras que fomenta y demuestra diversos aspectos de la cultura latinoamericana.

Datos del club:

  • Fundado en 1990
  • Miembros: 60
  • Cuotas: $25 para familias, $15 para solteros y $10 para estudiantes.
  • Dirección: P.O. Box 3961, Kingsport, TN 37664-0961

Publicado originalmente en El Nuevo Kingsport Times-News

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