Tuesday, 21 August 2012 00:00

La realidad de manejar en estado de ebriedad

Written by David Mason, Traducido por Anna Friend
Las condenas de DUI por primera vez han aumentado en Tennessee, donde las nuevas leyes castigan a más conductores. Las condenas de DUI por primera vez han aumentado en Tennessee, donde las nuevas leyes castigan a más conductores. David Mason

Costos de tribunal, honorarios de abogado, multas, encarcelamiento, suspensión de su licencia de manejar. Si usted toma bebidas alcohólicas y maneja puede esperar todo esto. DUI es un delito que conlleva un castigo severo.

En Tennessee, un conductor con un nivel de alcoholemia superior a .08 se considera que maneja intoxicado. Si un conductor tiene una alcoholemia mayor de .15 o se niega a la prueba de alcoholemia, el castigo puede ser mayor.

Bajo la ley de Tennessee, si se detiene a alguien por conducir en estado de intoxicación, se lo considera un “infractor porDUI” y tendrá que pagar de $350 a $1.500, y también pasar entre 48 horas y 11 meses y 29 días en la cárcel. Además, el infractor deberá completar 24 horas de recolección de basura y perderá el privilegio de manejar por un año. Y eso tan sólo en la primera infracciónpor DUI.

La siguiente vez que esto ocurra, si un juez declara que el conductor ebrio es un “peligro para la comunidad”, éste puede ser encarcelado sin derecho a fianza.

“Si tiene un menor en el vehículo, o sea menor de 18 años, a la primera sentencia de prisión se le aumentarán 30 días adicionales de cárcel”, dijo Mike Still, un oficial patrullero que lleva 15 años en el Departamento de Policía de Bristol, Tennessee.

DUI.GraphicSPANISH

Después de la primera infracción, los infractores pueden solicitar una licencia restringida que les permita conducir de su casa al trabajo o la universidad y viceversa. Un juez debe aprobar la ruta a seguir. A un residente de Tennessee que comete una infracción por DUI en Tennessee, se le puede ordenar que instale en su vehículo un alcoholímetro, conocido como “bloqueador de ignición”. El vehículo sólo arrancará si el conductor exhala en el dispositivo y su nivel de alcohol está dentro del límite legal para manejar.

El bloqueador de ignición es caro, y muchas personas que han cometido una segunda infracción por DUI no lo compran.

“La gente de aquí no puede permitírselo, así que no se ven muchos”, dijo el Juez del Juzgado Penal Lynn W. Brown, que maneja los casos por Conducir Bajo la Influencia, DUI por sus siglas en inglés, en el Primer Distrito Judicial de Tennessee. “Gozan del privilegio de manejar, así que el costo de comprarlo recae sobre ellos”.

Si un conductor quiere una licencia restringida pero no puede afrontar el costo del dispositivo, simplemente no puede obtenerla. Bajo la ley de Tennessee, el dispositivo tiene que ser verificado una vez al mes.

“[Los conductores] son responsables de su verificación y de asegurarse de que estén calibrados”, dijo Still. “El lugar más cercano en que lo hacen está en Knoxville. Tendrían que ir a Knoxville para instalarlo y una vez al mes para verificar que sigue calibrado. Todo esto sale de su propio bolsillo”.

Según Mele Rose, la directora del Programa de Víctimas & Bienestar de la Ciudad de Bristol, los conductores que reciben una condena por DUI se dividen en varias categorías.

“A veces se ve a muchas personas que reciben una primera condena por DUI, pagan los costos legales, cumplen con el procedimiento y aprenden la lección”, dijo Rose. “Y otras veces se ve a los que reciben una condena por DUI, continúan conduciendo con una licencia restringida o suspendida o sin ella y no aprenden nada”.

Después que un infractor por DUI pierde su licencia, no es raro ver que vuelva a manejar, ya sea para mantener un trabajo y hacer los pagos, o para cumplir con sus responsabilidades.

 

"Tuve mucha suerte porque esto podría haber arruinado cualquier carrera que pudiera tener".                                                                                           

        – Joshua, de 21 años

“Creo que hay muchos conductores por ahí con una licencia revocada, ya sea por delitos u otras razones”, dijo el Capitán Michael Ubertaccio del Departamento de Policía de Morristown. “Nos encontramos con eso bastante seguido”.

 Un infractor tiene que pagar los costos legales y las multas cualquiera sea su situación. Aún si los conductores son condenados por un delito que no está relacionado a DUI, lo mismo pueden perder su licencia si no pagan las multas o los costos legales.

Joshua, un estudiante que pidió que su apellido no sea publicado, dijo que fue acusado por DUI en Carolina del Norte, en el año 2010.

“Fue costoso”, dijo él. “Estuve yendo y viniendo de la corte y falté a clase por esa razón”. Pero él sabe que podría haber sido peor.

“Tomarme tiempo para ir a la corte, trabajar más para pagar un abogado y simplemente el hecho de tener eso en mi prontuario es lo peor de todo. Tuve mucha suerte porque esto podría haber arruinado cualquier carrera que pudiera tener”.

En Tennessee, el número de detenciones por DUI ha aumentado en años recientes, pero no por mucho. El número de primeras condenas por DUI en los antecedentes de conductor aumentó el 3,6 por ciento desde el año fiscal 2008-2009 al 2009-2010 y el 1,1 por ciento desde el año fiscal 2009-2010 al 2010-2011.

En el año fiscal 2008-2009 hubo 13.605 primeras condenas por DUI, mientras que en 2009-2010 hubo 14.111 y 14.278 en el año 2010-2011.

“El número de infracciones por DUI ha disminuido en Bristol, pero no estoy seguro que esa seaunatendencia a nivel nacional”, dijo Still.

Anteriormente, la policía de Bristol denunció muchos incidentes por DUI en el centro de la ciudad, pero el control de estos lugares ha ayudado a controlar la situación.

“Hemos tenido problemas con algunos bares y éstos han cerrado”, dijo Still. “Somos bastante agresivos aquí en Bristol".

A pesar de las consecuencias de este delito menor, los conductores con condena por  DUI pueden restablecer sus vidas.

“He conocido a gente que se ha recuperado de esto”, dijo Still. “Para algunas personas, ir a la cárcel no es gran cosa. Es algo que no los afecta. Todo depende de la persona, pero es posible recuperarse”.

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