Monday, 16 April 2012 00:00

Una tradición familiar

Written by Whitney Page, Traducido por Giovanna Lima
Jonathan y Maria Webb Jonathan y Maria Webb Whitney Page

María y Johnathan Webb llevan cuatro años de casados. Son una pareja joven, María de 23 y Johnathan de 24, y ya están haciendo grandes planes.

“Antes de casarnos, yo le dije a Johnathan que un día compraríamos una casa grande y mi familia se mudaría con nosotros”, dijo Webb.

Johnathan Webb está feliz de oír esto de su joven esposa. Como cristiano, él encuentra orientación en 1-Timoteo 5:1-2. Este pasaje de la Biblia anima a tratar a todas las personas como familia: a los hombres y mujeres mayores como padres, a los jóvenes como hermanos, y a hacer esto con “gran pureza”.

Los Webb pueden estar lejos de honrar esta promesa pero ellos forman parte de una visión más grande a nivel nacional. Muchos jóvenes se encuentran en situación de cuidadores o futuros cuidadores. Y como el promedio de esperanza de vida va en aumento, los cuidadores se enfrentan a nuevos problemas. A medida que el cuerpo envejece, comienza a deteriorarse. Por lo tanto, los ancianos son acuciados por enfermedades como la demencia, las enfermedades contagiosas que se propagan a causa de un sistema inmunológico debilitado y dolencias como una fractura de cadera.

Aún con mayores riesgos de salud a medida que se envejece, en 2004 los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontraron que el 79 por ciento de la población que necesita cuidado de la salud a largo plazo vive en sus casas o en comunidades y no en instituciones.

Para los Webb, esto significa que  algún día tendrían que contratar una enfermera para el hogar, pero esto no los hará cambiar de parecer. María Webb no pondrá a sus padres en una institución, ni sus padres pusieron a los suyos en una. Ella ha aprendido con el ejemplo, cómo y por qué debe cuidar de sus padres cuando ellos envejezcan.

Los padres de María, Martín y María Elena Magaña, se mudaron hace 24 años a Tennessee desde León, una ciudad grande en el centro de México. Los padres de ambos aún viven solos, en las mismas casas en donde ellos crecieron. María Elena Magaña ha enviado dinero a sus padres, a los que María Webb llama “Mamá Nena” y “Papá Chuy” (abajo, con Maria Elena Magaña). Ellos usaron el dinero para hacer reparaciones en su casa, tales como cañerías interiores, construcción adicional y una capa exterior de concreto para mantener a los escorpiones afuera. Además, la madre de Martín Magaña, “Abuelita Pina”, que es viuda, ya no puede cuidar de sí misma como antes.

Cada dos años, los Magaña y sus hijos viajan a León. Ellos no son turistas. Están allí para trabajmariaelena copyar. “Fuimos y pintamos la terraza, la cocina, la sala y los dormitorios”, dijo María Webb. “Limpiamos la casa, limpiamos los armarios. Lavamos toda la ropa de [Abuelita Pina] de los últimos dos años. Mi abuela es anciana así que esto no había sido hecho en mucho tiempo”.

María Webb conoce el valor del trabajo arduo. Ella se graduó de la Universidad Estatal del Este de Tennessee en 2010, con una licenciatura en justicia criminal. Por ahora, trabaja como mesera en el Restaurante “Pearless” en el corazón de Johnson City. El hecho de estar casada y de tener la meta de cuidar de su familia algún día, le recuerda constantemente cuán responsable debe ser con sus finanzas. Su esposo asiste a un colegio bíblico. Ellos tienen una fe muy fuerte en su matrimonio y en sus metas como familia.

María (abajo) ha visto directamente cuánto esfuerzo se requiere para cuidar de un miembro de la familia que está envejeciendo. El viaje a México para cuidar de sus abuelos, una familia que apenas conoce debido a la distancia, le ha dado una visión de su futuro.

En México, María Elena Magaña se graduó del bachillerato y trabajó en una planta de Coca-Cola. Después de mudarse a Tennessee, obtuvo un segundo título y se hizo secretaria bilingüe.

El padre de María Webb abandonó la escuela después de segundo grado. Trabajó en diferentes empleos para ayudar a su familia. En Estados Unidos, Magaña se recibió de electricista certificado y ha trabajado en este oficio por más de 20 años. Los padres de María Webb han dicho que no se mudarán con ellos después de jubilarse. Ellos planean viajar, hacer trabajo misionero y realizar viajes más largos a México para cuidar de sus padres.

La inmigración crea un problema familiar cuando los miembros de la familia envejecen. Los padres de María tuvieron que decidir entre regresar a su tierra natal, México, o quedarse en los Estados Unidos.

Ellos tienen familia en León, su ciudad de origen. Ambos obtuvieron la ciudadanía americana y contribuyen al sistema de Seguro Social, y esperan recibir los beneficios después de jubilarse. Si regresaran a México les resultaría más difícil recibir esos beneficios del gobierno de EE.UU. Además, los hijos de Martín y María Elena continuarán viviendo en Estados Unidos.

“Mi papá no se mudará a México después de jubilarse”, dijo María Webb. “Su familia está aquí; pero tengo la certeza de que después que se jubile, cuando regrese a México a visitar a su madre, se quedará por más tiempo”.

cuidadores1Los padres de Johnathan Webb también vivirán con la pareja cuando envejezcan. Él tiene un hermano y dos hermanastros, pero se considera a sí mismo como el cuidador. En 2004, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontraron que el 59 por ciento de la población de los Estados Unidos esperan ser cuidadores.

“Vamos a comprar una casa grande”, dijo María. “Johnathan y yo vamos a vivir en el piso superior y ellos vivirán abajo”.

Los gobiernos y la medicina pueden descubrir nuevas y mejores maneras de lidiar con el envejecimiento de los ciudadanos, pero afortunadamente la tradición se ha encargado de un aspecto del envejecimiento. Muchos ancianos continúan viviendo en sus casas y conservan una vida normal que las instituciones no pueden proveer. Los Webb planean continuar con esa tradición.

“¿Qué más podría hacer?” dijo María. “Mis padres pasaron toda mi vida cuidando de mí. Cuidar de ellos en sus últimos años de vida es mi deber”.

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