Tuesday, 13 May 2014 00:00

Proyecto de ETSU podría ayudar a trabajadores migrantes, clínica médica rural

Written by Por Bryce Phillips, Traducido por Liz Dobbins
Muchos trabajadores migrantes no consultan un médico regularmente, lo cual les dificulta el recibir asistencia médica continua y eficiente. Muchos trabajadores migrantes no consultan un médico regularmente, lo cual les dificulta el recibir asistencia médica continua y eficiente. Bryce Phillips

La primera vez que Santiago Funes visitó un médico en sus 25 años como trabajador agrícola migrante fue después de que sufrió un ataque cardíaco y tuvo que someterse a una cirugía a corazón abierto en el Johnson City Medical Center. Funes dijo que no sabe qué le causó el ataque cardíaco, y que la razón por la que nunca había visitado un médico era porque no tenía transporte.

Antes de la cirugía, Funes no tenía ningún tipo de historial médico y el que ahora tiene en el este de Tennessee permanecerá allí mientras viaja de regreso a México. Como Funes no tendrá su historial médico consigo, cualquier médico que él vea en el futuro tendrá dificultad para conocer su historia médica.

“Para una situación como ésta, una clínica debe ser responsable de identificar a un paciente migrante o que se muda a sitios diferentes".

                      -Ricardo Garay, el administrador de Health Network

Una organización sin fines de lucro llamada Migrant Clinicians Network [Red de Médicos Clínicos para Migrantes] tiene un programa que procura ayudar a los trabajadores migrantes como Funes. El programa internacional Health Network [Red de Salud] de la organización almacena y transfiere historias clínicas electrónicamente.

Health Network comenzó como una extensión de un programa llamado TBnet, que fue fundado en 1995 para monitorizar la tuberculosis en los trabajadores migrantes. Hoy en día, el objetivo es facilitar el seguimiento de enfermedades crónicas como diabetes, hipertensión y dolor crónico, para que los trabajadores puedan tener un constante cuidado de la salud.

En 2012, Migration Clinicians Network reportó la matriculación de 1.119 pacientes en su Health Network. Esto es un aumento del 80 por ciento con respecto a los 620 pacientes reportados en 2011.

“Uno de los obstáculos más grandes para inscribir a los trabajadores es la barrera de comunicación y el hecho de que los trabajadores no quieren ir a las clínicas porque están trabajando en los campos".

                     - Kip Weaver, estudiante de medicina

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El administrador de Health Network, Ricardo Garay, dijo que todos los pacientes que emigran para trabajar son elegibles. También dijo que las clínicas no tienen que cumplir con ningún criterio para inscribir a los pacientes y que pueden inscribirlos ya sea imprimiendo y completando el formulario de Health Network y enviándolo por fax o pidiendo al paciente que llame a Health Network por su cuenta.

Según Migrant Clinician Network, la clínica médica debe comenzar el proceso de inscripción para el paciente. Garay dijo que esto es porque Health Network debe anclar al paciente a la clínica médica para que tenga un punto de partida para obtener el historial médico del paciente.

El National Center for Farmworkers Health [El Centro Nacional de Salud para los Trabajadores del Campo] reporta un estimado de 3 a 5 millones trabajadores agrícolas migrantes de temporada en los Estados Unidos.

“Uno de los obstáculos más grandes para inscribir a los trabajadores es la barrera de comunicación y el hecho de que los trabajadores no quieren ir a las clínicas porque están trabajando en los campos”, dijo el estudiante de medicina del segundo año Kip Weaver.

Weaver y otros cinco estudiantes de East Tennessee State University están ayudando con el Servicio Médico Rural de Parrotsville, Tennessee, para evaluar la mejor manera de usar el programa de Health Network.

Los seis estudiantes de ETSU son estudiantes de medicina, enfermería y salud pública y están completando una clase anual llamada Investigación y Práctica en Salud Rural, la cual es parte de la especialización de Cuidados Primarios Rurales de ETSU. El Dr. Joe Florence, la Dra. Sharon Loury y el Dr. Ken Silver enseñan la clase.

Florence (a la derecha) dijo que la clase se divide en dos segmentos, uno que se lleva a cabo en el verano y uno en el otoño. Durante el semestre de verano de 2013 los estudiantes se reunieron con los miembros de la clínica de Parrottsville y discutieron las necesidades de esa organización.

Después de reunirse con Karin Hoffman, directora del Programa Migrante en la clínica de Parrottsville, Ashton Fisher, un miembro del grupo, dijo que el grupo decidió concentrarse en ayudar a los trabajadores migrantes a que tengan historiales clínicos que sean fácilmente accesibles.

“Sólo le preguntamos, ‘¿cuáles son algunos de los problemas que ve?’” dijo Fisher. “Una de las cosas que [Hoffman] dijo que era un gran problema es que ve a los trabajadores en los exámenes físicos y luego nunca más tiene contacto con ellos. Realmente no hay ninguna continuidad en el cuidado con estos exámenes aislados.

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Fisher dijo que el objetivo principal del proyecto es ver si tendría sentido que el Servicio Médico Rural de Parrottsville intente inscribir a los trabajadores migrantes en Health Network durante los exámenes físicos de la clínica.
Los exámenes físicos proporcionan diferentes tipos de servicios y se llevan a cabo en diferentes lugares, tales como edificios de apartamentos y fincas. Muchas personas asisten a los exámenes y no está claro cuántos de los asistentes son trabajadores migrantes.

Fisher dijo que su grupo asistió a los exámenes de 2013 y durante su tiempo allí el grupo trató de contar cuántos de los pacientes eran trabajadores migrantes elegibles para la inscripción en el programa de Health Network.
Durante los exámenes los estudiantes utilizaron un cuestionario que preguntaba si los pacientes habían inmigrado para trabajar y a dónde planeaban viajar después. Los datos recibidos de los cuestionarios siguen siendo procesados y analizados.

Kent Starkweather, un miembro del grupo, dijo que si los datos muestran que muchos trabajadores migrantes asistieron a los exámenes de 2013, el grupo puede informar a la clínica de Parrottsville que sería una buena idea tratar de inscribir a los trabajadores con Health Network durante los exámenes futuros.

Karin Hoffman dijo que la clínica de Parrottsville inscribió a 10 personas con Health Network durante la temporada de cosecha de 2013. Dijo que la inscripción no es un proceso difícil, pero lleva mucho tiempo. Al principio trató de inscribir a la gente durante los exámenes físicos en la clínica, pero debido a la gran cantidad de gente que va y al corto tiempo que duran los exámenes, decidió no hacerlo.
Las 10 personas que se inscribieron lo hicieron durante visitas en la casa y en la clínica.

Después de que termine este semestre, los estudiantes van a tomar otras clases y vendrá un grupo nuevo de estudiantes. Los estudiantes nuevos no tienen que seguir el mismo proyecto, pero pueden si así lo deciden.

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 “Con suerte, si les gusta esta idea, el próximo año tal vez puedan hacer un paso adelante y decir, bien, vemos ahora que es factible y que funcionará. Y ahora podemos ponerlo en práctica o si no es factible, ¿de qué otra manera podemos resolver el problema?”, dijo Fisher.

Ricardo Garay, el administrador de Health Network, dijo que si Santiago Funes se hubiera inscrito en el programa, su situación actual podría haber sido diferente.

“Para una situación como ésta, una clínica debe ser responsable de identificar a un paciente migrante o que se muda a sitios diferentes", dijo Garay. “Después de que una clínica identifique a pacientes como éstos y los pacientes estén en el programa, vamos a empezar a garantizar su continuidad de cuidado. Muchas veces, esto podría determinar que nosotros programemos una cita para ellos, transfiramos sus historiales médicos y establezcamos interpretación para el paciente”.

 

Primera foto del grupo: Los estudiantes Grace McCord, Anton Fisher, Kip Weaver, Kent Starkweather y Andrea Firth analizan su proyecto. A la derecha: Estudiantes de la clase anual Investigación y Práctica en Salud Rural se reúnen con la Dra. Sharon Loury, segunda de la izquierda.

Fotos por Bryce Phillips

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