Friday, 06 February 2015 00:00

Monstruos en el campus de ETSU

Written by Lance White, traducido por Anna Van Balen
La clase de los Estudios de los Monstruos de la Dra. Ana Grinberg explora los climas políticos y sociales que rodean a los monstruos en la literatura. La clase de los Estudios de los Monstruos de la Dra. Ana Grinberg explora los climas políticos y sociales que rodean a los monstruos en la literatura. Foto: Lance White

La mente humana a menudo deambula hacia el borde de su conocimiento. El borde del conocimiento es donde empieza la imaginación, y donde las cosas que van más allá de la razón pueden existir.

Entrando en la oficina de Dra. Ana Grinberg, uno puede reconocer fácilmente una organización común con cualquier otro profesor de inglés en East Tennessee State University: estantes llenos de libros, sillas para los estudiantes para sentarse durante conferencias y un escritorio en el rincón, limpio y ocupado por una computadora.

Pero los libros que ocupan los estantes de Grinberg no son típicos de un profesor: Drácula, El Vampiro en Europa, Dioses, Heroes y Monstruos y un sinfín de otras novelas relacionadas con monstruos. Grinberg enseñará una clase sobre monstruos en la primavera de 2015 en ETSU.

La clase de los Estudios de los Monstruos no será el estudio de monstruos, sino el estudio de los climas políticos y sociológicos de los seres humanos que los crearon," dijo Grinberg. La oscuridad que duerme en el alma de una persona puede ser expulsada de una manera creativa para explicar y registrar el tiempo en que vivió esa persona.

Grinberg nació en Argentina y su herencia se puede rastrear de vuelta al este de Europa. Pasó gran parte de su vida en México después de trasladarse allá con sus padres a la edad de 4 años.

Siempre ha estado fascinada por los monstruos. Cuando le preguntan, Grinberg culpa a sus padres por su interés en lo monstruoso. Sin embargo, Edgar Allan Poe no tiene menos culpa que sus padres.

Uno de los cuentos de Poe en particular fue más influyente que otros.

"La Máscara de la Muerte Roja" fue el primer interés real que tuve en el género del horror. Lo leí y...no pude dormir esa noche. ¡Fue maravilloso!" dijo Grinberg.

"Muchos monstruos nacieron dentro de fronteras de ideas físicas, sociológicas, y políticas".

                      – Ana Grinberg

Grinberg no empezó su carrera académica con la búsqueda de monstruos. Después de graduarse con el Bachillerato de la escuela secundaria Alexander Bain en la Ciudad de México, obtuvo su título universitario de psicología social en la Universidad Autónoma Metropolitana-Xochimilco. Hizo su maestría en Estudios de la Mujer, y es una graduada de un Programa del Latín Intensivo que tomó lugar en el verano de 2007 a la Universidad Estatal de San Diego.

En 2013, obtuvo un doctorado en literatura comparada con una concentración en estudios medievales en la Universidad de California en San Diego.

Pero Grinberg no solamente enseña, ha trabajado como traductora, escribió para una revista bajo una columna de tipo "Dear Abby" mientras estaba en México y tiene algunas películas cortas de las que se puede encontrar información en IMDB.

Grinberg enseña el curso de los Estudios de los Monstruos en tres distintas secciones. Cada sección se enfoca en un monstruo distinto que ella y un grupo de pensadores con ideas afines creen que es importante para la historia y los asuntos sociales en una época.

Los gigantes, los hombres lobos y los vampiros son los monstruos que estudiarán el semestre que viene durante su clase de Estudios de los Monstruos. Cada uno de estos monstruos se puede relacionar con una época y un clima socioeconómico diferente.

La primera tesis de Grinberg se enfocó en la novela bien conocida de Bram Stoker, Drácula. Sus colegas de la Universidad Estatal de San Diego empezaron a llamarla la mujer que estudia vampiros. Aunque esa no era necesariamente la verdad entonces, dijo Grinberg, se volvería cierto en el futuro. Continuaría estudiando no sólo vampiros, sino también otra variedad de monstruos.

Grinberg también se interesa en los encuentros medievales entre el Oeste y el Este, y más específicamente, en los encuentros religiosos entre estos dos mundos. Cree que los monstruos son unos representantes de la tensión política, religiosa y social de los tiempos en los que se volvieron populares.

Drácula es un ejemplo. En la novela de Stoker, el Conde Drácula vivía en la frontera entre la zona Cristiana y el Imperio Otomano en la región de Transilvania de Rumania.

"Muchos monstruos nacieron dentro de fronteras de ideas físicas, sociológicas, y políticas", dijo Grinberg. "Monstruos como Godzilla tuvieron la oportunidad de analizar cosas que el hombre no podía analizar porque eran demasiado delicadas".

Godzilla era un monstruo que mutó y se despertó por la prueba de la bomba atómica. La bestia subió del océano para infligir el caos en Japón no mucho después de que los Estados Unidos dejaron caer bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki. Godzilla salió en 1954, con los horrores nucleares todavía recientes en la mente del público Japonés.

Otro ejemplo de esto se puede notar en la amenaza comunista soviética durante la Guerra Fría. En ese momento, hubo un gran número de películas relacionadas con Marte, al que nos referimos a menudo como el planeta rojo. Total Recall, un clásico de culto de los 80, estuvo ambientada en gran parte en el cuarto planeta del sistema solar.

Grinberg ha colaborado con varios teóricos de monstruos en una organización que se llama MEARCSTAPA en el sitio web mearcstapa.org. El sitio es realmente una referencia al monstruo clásico Grendel, un antagonista de la novela Beowulf.

Grinberg Wood

Mearcstapa quiere decir vagabundo en la frontera y se puede usar para describir un gran número de monstruos, no solo a Grendel en Beowulf, dijo Grinberg. La declaración de objetivos fundamentales del sitio web declara que los que estudian monstruos creen que las creaciones del horror son reflejos de nosotros mismos, pero expresados de manera que pueda ser aceptado por un público general.

Grinberg es cierto que los Estudios de los Monstruos será su nueva clase favorita para enseñar.

Aunque se enfrentó a la idea con un poco de vacilación al principio, con bastante determinación y persistencia, una persona puede lograr muchas cosas.

Grinberg es muchas cosas, pero pusilánime no es una de ellas. Cree que este estudio ayudará a las personas a entender mejor a sus antepasados. Para conocer a alguien de verdad, hay que tener comprensión de lo que le da miedo.

"Los monstruos están presentes en cada cultura", dijo Grinberg. "No importa en qué área o época, siempre hemos creado cosas para asustarnos de noche".

Arriba, a la derecha: Grinberg a través de una escultura de ramas en el campus de ETSU. Foto: Lance White

 In English: Monsters on campus at ETSU

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