2014

Durante 10 semanas el verano pasado, seis inmigrantes asistieron a las clases en Johnson City, Tennessee, para prepararse para el examen de ciudadanía de los Estados Unidos. Alejandra Malfovon fue una de los cuatro que se graduaron después de completar la clase.

“Con la clase los sábados, me dio tiempo para estudiar y prepararme a lo largo de la semana,” dijo Malfovon, que es de México. “También ayudó que la clase era en Johnson City, así pude asistir”.

Eva Becerra y su esposo Raúl Rendón han seguido sus sueños tranquilamente. Ellos son los dueños de la Carnicería y Deli Mexicana Doña Eva, en Johnson City.

En un martes por la tarde tranquilo, Becerra, Rendón, y uno o dos asistentes trabajan en la cocina preparando comida mexicana de diferentes estilos pero mayormente tamales. La puerta de enfrente suena una o dos veces cuando llegan clientes. Ellos recogen sus pedidos rápidamente y siguen su camino. Eva regresa a la cocina de nuevo.

Daniela Mena Dau, una chilena de 34 años, está trayendo el arte de la salsa a Johnson City. Una vez al mes, Dau y su pareja de baile, BJ Goliday dan lecciones de salsa en Bodega 105, un restaurante latinoamericano local.

Antes de que empiece la clase, Dau se toma tiempo para charlar con sus estudiantes. Vestida con un traje de baile rojo furioso, es evidente que ella es la instructora. La banda empieza a tocar y llena el acogedor restaurante con el ritmo hipnótico de la música latina. Los estudiantes de la clase se abren camino con entusiasmo hacia el frente del salón. Dau y Goliday, percibiendo que es hora de empezar, llegan al escenario.

Desde las ocho hasta las once, Dau y Goliday guiarán a los clientes del restaurante en variados pasos de baile.

Cuando usted piensa en arte latinoamericano, ¿qué se imagina? Aunque algunos pueden tener una idea específica, en realidad no hay una manera de definir el estilo de un artista simplemente por su patrimonio cultural, como indica el artista Mouzer Coelho, cuyos dibujos pueden verse a lo largo del artículo.

“Mucha gente cree que si tú eres un artista latino automáticamente creas arte chicano, y yo no hago nada así en absoluto, así que quería mostrarle a la gente que los latinoamericanos hacen todo tipo de arte, no sólo ese estilo”, dijo él.

La tortilla es algo tan común en la cocina mexicana que a veces se puede subestimar. Mientras que la porción humeante de pollo a la parrilla o el filete le quitan el protagonismo, la noble tortilla proporciona la perfecta aunque menospreciada base.
Un hombre que no ha olvidado la importancia de la buena tortilla es José Velasco, el propietario de la Tortillería Familiar El Arriero. Cuando Velasco abrió la tortillería hace cinco años quería cubrir la consistente demanda de tortillas en Johnson City y quería que se hicieran bien.

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