Monday, 21 March 2016 14:30

Los niños latinos tienen más riesgo de obesidad

Written by Inés Galiano-Torres, Traducido por Jacqueline Aramburo
Segun el Dr. Arsham Alamian, un tercio de los niños estadounidenses entre 2 y 19 años son obesos o tienen sobrepeso. Segun el Dr. Arsham Alamian, un tercio de los niños estadounidenses entre 2 y 19 años son obesos o tienen sobrepeso. Foto: Adobe Stock

Como padre, ¿piensa usted en la obesidad? ¿Se preocupa por sus hijos desarrollando esta enfermedad? Si es así, usted y sus hijos pueden participar en un estudio para aprender más sobre la obesidad y el síndrome metabólico y cómo prevenir estas enfermedades.

La obesidad, o el sobrepeso, es una epidemia en los Estados Unidos, dice el Dr. Arsham Alamian, profesor de epidemiología en la East Tennessee State University (ETSU). Pero este problema es más grave entre la población hispana.

“Ellos son los más afectados”, dijo Alamian, profesor en la facultad de Salud Pública de ETSU.

Para entender por qué, Alamian y un grupo de investigadores de ETSU están estudiando a niños que asisten a sus chequeos pediátricos en el Johnson City Community Health Center (JCCHC). Su trabajo está financiado por una subvención del Tennessee Board of Regents.

Un tercio de los niños en los Estados Unidos entre las edades de 2 a 19 tienen sobrepreso o son obesos, dijo Alamian, lo que los pone en peligro de problemas de salud en el futuro. Entre la población adulta en general, aproximadamente el 30 por ciento son considerados obesos, mientras que entre los hispanos la tasa es del 40 por ciento.

Alamian había estudiado la obesidad y sus factores de riesgo antes de mudarse desde Canadá a Johnson City hace cuatro años y medio, y siempre tuvo interés en el tema.

“Cuando me mudé aquí, conocí a la Dra. Jo-Ann Marrs, quien es enfermera calificada en el Johnson City Community Health Center, y ella me dijo que había visto a niños hispanos con niveles elevados de grasa corporal, inusualmente altos. ‘¿Estás interesado en trabajar con el síndrome metabólico?’ Le dije que sí y empezamos a reunirnos con un grupo pequeño, de cuatro personas”.

Una persona con síndrome metabólico tiene por lo menos tres de los siguientes cinco factores de riesgo de enfermedad cardíaca. Dos de los factores de riesgo son presión alta y demasiado peso alrededor de la cintura (la obesidad). El tercer y cuarto factores de riesgo tienen que ver con las grasas que están moviendose en el cuerpo; los triglicéridos son las grasas malas y la lipoproteína de alta densidad (HDL) son las grasas buenas. Personas con este síndrome tendrán triglicéridos altos y niveles bajos de HDL. Finalmente, el quinto factor de riesgo es tener demasiado azúcar en la sangre. 

“Me gustaría animar a la comunidad hispana a traer a los niños al centro para participar en el estudio”.

                                             – Dr. Arsham Alamian

“En la población adulta, uno de cada tres adultos en los Estados Unidos tiene este síndrome. Sin embargo, los hispanos son los más afectados y queremos saber por qué”, dijo Alamian.

Alamian y el grupo de investigación empezaron a reunirse regularmente hace tres años. Él también dirige el grupo de trabajo sobre el síndrome metabólico, que se reúne cada mes en elJCCHC. Hay 20 a 30 personas invitadas a este grupo, y la lista sigue creciendo.

“He invitado a los profesores, los estudiantes y la comunidad de ETSU para tratar de entender el problema del síndrome metabólico y de la obesidad en general”, dijo Alamian.

Una dieta poco saludable es uno de los factores de riesgo para la obesidad y otro es no hacer suficiente ejercicio. Cuando una persona sufre del síndrome metabólico, el cuerpo es incapaz de usar la insulina, la hormona que controla el azúcar en la sangre, por lo tanto sube el nivel de azúcar en la sangre, dijo Alamian.

Alamian y su grupo están trabajando con los niños hispanos entre las edades de 2 a 10 años. Este grupo de edades fue seleccionado porque los investigadores están buscando cómo prevenir futuros problemas de salud.

Entre los niños que vienen para sus visitas pediátricas en el JCCHC, 60 a 70 por ciento son hispanos.

“Es una buena oportunidad para entrevistar a los niños y sus padres. Básicamente, ellos vienen para la visita, tenemos personal bilingüe de investigación que se acerca y presenta el estudio, y aquellos que dan su consentimiento son incluídos en el estudio”, explicó Alamian.

Se somete a los niños a una serie de pruebas -  medidas del cuerpo, altura, peso, circunferencia de la cintura, la presión arterial, además dan dos muestras de sangre – para ayudar al grupo a analizar los niveles de las grasas y azúcar en el cuerpo.

Los investigadores también encuestan a los participantes sobre la actividad física, nutrición y otros hábitos de salud del niño. Hacen otras preguntas sobre la familia, ya que algunos factores sociales pueden contribuir indirectamente a la obesidad.

Los entrevistadores hacen preguntas detalladas a los padres acerca de la alimentación de los niños y lo que se puede hacer en relación a ella.

Alamian cree que el estudio puede ayudar. Las respuestas de los cuestionarios, las muestras de sangre y pruebas van a ayudar a demostrar qué parte de la población hispana está afectada por el síndrome metabólico, cómo les afecta, y cuáles pueden ser las causas para esta enfermedad.

Formar parte del estudio involucra alrededor de 60 minutos del tiempo del paciente. Es gratis y voluntario y los niños reciben un juguete y los resultados de la prueba.

Aquellos pacientes que se encuentren en riesgo de sufrir del síndrome metabólico son monitoreados por la enfermera calificada en el centro o referidos a otros especialistas o dietistas. “Ahora mismo estamos casi terminando, y nuestro objetivo es inscribir a 150 niños”, dijo Alamian.

“Me gustaría animar a la comunidad hispana a traer a los niños al centro para participar en el estudio”, él dijo.

El equipo de estudio incluye a nutricionistas, dos científicos y un bioestadístico, cada uno aporta con su propia experiencia.

“Si tiene niños entre estas edades, por favor participe”, dijo Alamian. “Esto es para ayudar a mejorar su propia salud”. 

 In English: Latino children at higher risk for obesity

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