Thursday, 18 May 2017 17:02

Campamento de verano enseña salud ambiental y seguridad

Written by Holly Nelms, Traducido por Phillip Peters
Estudiantes de secundaria presentaron obras breves en el último día del Instituto de Liderazgo en Salud Ambiental de ETSU. Estudiantes de secundaria presentaron obras breves en el último día del Instituto de Liderazgo en Salud Ambiental de ETSU. Foto por Holly Nelms

Un trabajador agrícola se pone su equipo, preparándose para otro día caluroso en el campo. Su hija Lucy lo detiene cuando se prepara para salir con la esperanza de ir con él.

El hombre niega con la cabeza, diciéndole a Lucy que no quiere que ella se lastime. Ella reacciona con enfado y se cuela al campo en contra de su voluntad. Entonces, ella se encuentra con plantas que acaban de ser rociadas con pesticidas.

“Ah, plantas”, comenta mientras come una, curiosa. Su padre la encuentra poco después, desmayada por síntomas de envenenamiento. Él la lleva de urgencia al hospital, pero su condición resulta ser demasiado avanzada para curarse.

Este fue uno de los cinco escenarios ficticios representados por estudiantes de secundaria al final del Instituto de Liderazgo en Salud Ambiental de East Tennessee State University durante el verano pasado.

Dirigido por profesores y consejeros estudiantiles, el instituto fue diseñado para educar a los adolescentes hispanos locales sobre la salud y la seguridad agrícola.

Cada año, ocurren 10.000 a 20.000 intoxicaciones por pesticidas diagnosticadas por médicos entre trabajadores agrícolas en EE.UU. Esto es según estimaciones de la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA por sus siglas en inglés), como lo indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Aunque la seguridad con pesticidas fue uno de los temas candentes en el campamento, otros problemas como el trabajo en posición encorvada, la calidad del agua y el golpe de calor fueron incluidos también.

“Concluimos que, si tomaría media generación para resolver estos problemas, ¿por qué no comenzar la capacitación de los líderes del futuro?” dijo Ken Silver, profesor adjunto en el Departamento de Salud Ambiental de ETSU y uno de los organizadores del campamento.

La idea del instituto comenzó a tomar forma hace dos años más o menos, cuando Silver y sus colegas recibieron un subsidio del Programa de Diversidad del Consejo de Regentes de Tennessee.

Silver dijo que una de las razones principales para llevar a cabo el campamento fue el cambio en las normas de protección del trabajador agrícola de la EPA, que se actualizaron la última vez hace 20 años.

Las nuevas normas, en efecto en enero de 2017, prohíben que los menores de 18 manipulen pesticidas. Este es el primero requisito de edad mínima establecido por la EPA.

Las normas requerirán que los trabajadores completen una capacitación extensiva y que usen equipo de protección más eficaz.

“Lo que aprendimos es que la capacitación en pesticidas que ellos reciben tiene la forma de un video, un VHS”, dijo Silver. “Por lo tanto, tiene que haber un mejor proceso para educar e informar a los trabajadores sobre las sustancias con las cuales trabajan y sobre qué tipo de precauciones deben tener los empleadores”.

El instituto de una semana de duración incluyó a estudiantes hispanos de Science Hill, Unicoi County, Morristown East y otras escuelas. Los estudiantes se quedaron en el campus de ETSU durante la semana y aprendieron sobre pesticidas, golpe de calor, envenenamiento por plomo y otros temas.

“Concluimos que, si tomaría media generación para resolver estos problemas, ¿por qué no comenzar la capacitación de los líderes del futuro?”

                                            – Ken Silver

Los estudiantes aprendieron también sobre las fichas de información sobre seguridad, que proveen a los trabajadores agrícolas información precisa sobre químicos, y sobre los intervalos de entrada restringida (REI por sus siglas en inglés) que ordenan cuánto tiempo las personas tienen que esperar antes de cosechar los cultivos después de la fumigación con pesticidas.

Antes de que las nuevas normas de la EPA entraran en efecto, Silver dijo que las normas no eran tan estrictas, conduciendo a condiciones laborales peligrosas.

Ahora, los trabajadores tienen que completar una capacitación anual y se debe instalar más anuncios prohibiendo la entrada a las zonas donde han rociado los pesticidas más peligrosos.

“Mucha chapucería ha pasado a lo largo de los años, pero las nuevas normas de la EPA son bastante estrictas ahora”, dijo Silver. “Así que esperamos lograr que la frase ¨REI¨ sea parte del vocabulario local y queremos que los jóvenes sepan cómo buscarla y explicarla y cómo buscar y explicar otras cosas también.

La estudiante de postgrado María Aparcero fue la coordinadora y una supervisora del campamento. Ella dijo que a los estudiantes les gustó el día de exploración de carreras, durante el cual visitaron varios departamentos académicos en el campus.

Aparcero dijo que también les gustó trabajar en sus proyectos finales, que tenían la intención de enseñar a los espectadores sobre los peligros del envenenamiento por plomo, los pesticidas, el virus Zika y otros temas.

“Dividimos a todos los jóvenes en cinco grupos, con cinco estudiantes por grupo, y podían hacer lo que quisieran”, dijo Aparcero. “Unos hicieron una obra breve, o hicieron un video corto, una canción o un concurso de preguntas y respuestas”.

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Aunque algunos estudiantes asistieron al campamento para aprender más sobre el medioambiente, otros asistieron para aprender sobre áreas de interés en la universidad, incluyendo a la estudiante de tercer año de secundaria Kitzia Esquivel.

Esquivel, quien le echa el ojo a una carrera en cirugía, esperaba que el campamento le ayudara a descubrir su pasión verdadera.

“Pensé que era genial porque no estaba segura”, dijo Esquivel. “Sabía que quería entrar en la profesión médica, pero no estaba segura si quería ser cirujana de trauma o de otro tipo y creía que esto me ayudaría a llegar a decidir.

El estudiante de segundo año de secundaria, Eleazar Orona Mijares, dijo que el campamento entero fue una experiencia educativa.

“Nunca he pensado en el medioambiente”, dijo él. “No pasaba por mi mente, nunca, y yo vi la oportunidad de venir al campamento y pensé que quizás aprendería algo".

El mensaje principal del campamento para él fue el hecho de que los pesticidas son más peligrosos de lo que creía. Para mostrar lo que aprendieron sobre pesticidas, él y su grupo crearon la obra breve sobre Lucy y su padre. Esperaban expresar la importancia de llevar tapaboca y prendas protectoras y obedecer los REI.

Silver dijo que espera que las actividades evaluadas durante el campamento conduzcan a la creación de mejores materiales de capacitación para los trabajadores agrícolas.

“Si todo sale bien y si se pudiera encontrar investigaciones adicionales”, dijo Silver, “quizás las estrellas del Instituto de Liderazgo en Salud Ambiental nos puedan ayudar a presentarlo y yo pueda ser el hombre detrás de escena”.

 

Arriba a la derecha: Los estudiantes examinan órganos internos para ver cómo los pesticidas los afectan, bajo la dirección de la voluntaria Rachel Kelley. Kelley es estudiante de segundo año de medicina de la Universidad de California, San Francisco, quien pasaba el verano trabajando en una clínica rural en el Este de Tennessee. Foto por Mary Alice Basconi

In English: Summer camp teaches high school students environmental health, safety

 

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