Thursday, 18 May 2017 17:02

Dar ventaja: Silvia Fregoso dedica su vida a la educación de la primera infancia

Written by Jordan Hensley, Traducido por Julia Stiltner
Silvia Fregoso en una de sus aulas de Head Start en Elizabethton. Silvia Fregoso en una de sus aulas de Head Start en Elizabethton. Photo: Jordan Hensley

Cuando le preguntas a Silvia Fregoso cuantos hijos tiene, ella pregunta, “¿mis hijos biológicos o mis otros hijos?”

Por los últimos 27 años, Fregoso ha trabajado en la educación de la primera infancia con el programa Head Start para Migrantes y Estacionales de Telamon Corp. En este momento ella tiene 31 niños bajo su cuidado en Elizabethton. Cuando empezó su carrera, Fregoso no sabía con seguridad si el trabajo era bueno para ella.

“Mi esposo trabajaba en los campos en esos días y no tenían personas bilingües para trabajar con el programa Head Start; y yo no era bilingüe todavía, pero Head Start me contrató”, dijo ella.

Head Start es un programa federal para familias de bajos recursos, ofrecido por el Departamento de Salud y Recursos Humanos de los EE.UU. En el programa de Head Start está el Head Start para Migrantes y Estacionales, que provee prescolar y cuidado infantil a los niños de trabajadores agrícolas migrantes, y Head Start Temprano, que es cuidado para infantes y niños de hasta 3 años, dando prioridad a los niños bajo guardianes y sin hogar y los niños con necesidades especiales.

Antes de su inmigración a los Estados Unidos en 1984, Fregoso trabajó en un banco en su ciudad natal de Guanajuato, México. Originalmente, pensó simplemente en visitar a su hermano en California por un mes, pero se enamoró de los Estados Unidos, y de Santiago, su esposo.

Después de pasar por un terremoto y mirar la violencia de las bandas, Fregoso y su esposo decidieron mudarse a Erwin, Tennessee, en 1985. Allí, ella empezó como asistente de maestra para el programa migrante antes de ser promovida a maestra y luego a especialista en educación. Después de eso, trabajó como directora central antes de ser la coordinadora regional para Tri-Cities. También, ha sido miembro del directorio de la Asociación Nacional de Head Start para Migrantes y Estacionales.

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Más tarde, ella se mudó a Kingsport y obtuvo su diploma en Desarrollo de la Infancia Temprana en los Centros de Estudios Superiores Estatales Walters y Northeast. Fregoso se hizo ciudadana americana en 2001.

Después de que Telamon Corp. extendió sus servicios de Head Start a Elizabethton en septiembre de 2015, Fregoso pasó a ser la directora central para establecer el programa. En breve, el programa de Telamon Head Start de Carter County se va a mudar a una instalación nueva a más o menos media milla del campus de Northeast State en Elizabethton.

Hasta que el edificio esté finalizado, el programa está en una casa móvil colorida detrás de la Iglesia Cristiana River Park. Caminando a través del sitio en construcción en el otoño 2016, cuando las instalaciones nuevas eran sólo un esqueleto, esta mujer cristiana veía el potencial del proyecto.

“Fui golpeando puertas buscando un edificio para alquilar. No paré hasta que encontré alguien que nos alquilara el espacio”.

                             – Silvia Fregoso

“Esto es simplemente la prueba de lo que Dios puede hacer”, dijo ella, sonriendo frente a los cimientos de concreto y señalando adonde sería su oficina nueva en enero de 2017.

Esta instalación nueva es un testimonio pequeño de la ética laboral de Fregoso. Adquirir un espacio nuevo que cumpla con una lista de normas estatales y federales requirió paciencia y un acto de amor.

“Fui golpeando puertas buscando un edificio para alquilar”, dijo ella. “No paré hasta que encontré alguien que nos alquilara el espacio”.

Kem Richardson, el dueño de Richardson Design Builders, no sólo estaba dispuesto a permitir que Telamon Head Start de Carter County alquilara un espacio en unos de sus edificios; él también ofreció construir una instalación personalizada para cumplir los estándares del gobierno.

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“El nivel de apoyo de la comunidad que tiene el programa es muy bueno”, dijo Fregoso. “Cuando le dices a la gente que ofreces cuidado infantil gratuito y preescolar con comida gratis y pañales, parecen asombrados de que algo así realmente exista, y usualmente están dispuestos a ayudarnos lo más que puedan”.

Según un informe de la Oficina del Censo de los EE.UU. de 2014, el 24,6 por ciento de los residentes de Carter County viven en la pobreza.

“La comunidad se beneficia con estos programas porque ayudan a los niños a tener un buen comienzo en su educación y los padres pueden trabajar sin preocuparse del cuidado infantil, que puede ser muy caro”, dijo Fregoso.

Para los niños que participan en estos programas, hay más probabilidad de graduarse exitosamente de la universidad, de acuerdo a un informe de Lauren Bauer y Diane Whitmore Schanzenbach para la Brookings Institution. También se ve un aumento de la autoestima en los adultos que participaron en los programas de Head Start.

Los dos hijos de Fregoso son adultos ahora, pero recibieron su comienzo educativo en el programa Head Start. Ellos son graduados de East Tennessee State University y continúan sus estudios en Tennessee y Colorado. Entre los dos, le han dado cuatro nietos a Fregoso.

Uno de los júbilos de la carrera de Fregoso ha sido mirar crecer a sus niños.

“Mis relaciones con las familias son realmente gratificantes”, dijo Fregoso. “Todos los días, espero con interés ver las caras pequeñas [de los niños]. Son tan felices, y tan bonitos y tienen almas únicas y preciosas. No se compara con nada”.

Después de dedicar más de dos décadas al programa, Fregoso ve a sus niños de Head Start de antes como adultos trabajando en varios trabajos en el área.

“Es muy gratificante verlos continuar su educación superior porque es la meta de Head Start”, dijo ella. “Los veo trabajando en el centro de salud y asistiendo a la universidad en ETSU”.

Aunque Fregoso solamente ha conocido por un año a la madre de Head Start Lori Canup, su relación profesional y personal es fuerte.

“Es maravilloso trabajar con Silvia”, dijo Canup. “Inscribimos a mi hijo, Kyren, el año pasado y ella ha sido muy buena empezando este programa”.

Canup está muy involucrada en el programa Head Start de su hijo, y sirve como presidente del comité de padres y como miembro del comité de asistencia y normas.

“Me encanta este programa y todo lo que representa”, dijo ella. “Aunque este programa sólo ha existido por un año, ha tenido un gran impacto en la comunidad”.

Dolly y Josh Jamison son los padres de gemelos que tienen 2 años y los dos tienen autismo.

“Head Start no es simplemente una guardería”, dijo Dolly. “Nuestros hijos son autistas no verbales y este programa los ha ayudado a aprender el idioma de señas. Así nos comunicamos con ellos en la casa. Estamos tan agradecidos por Silvia y este programa y cómo ayuda a nuestros hijos con su futuro”.

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Fotos, izquierda: Silvia Fregoso se para en donde estará el futuro parque infantil en 2017. (Foto: Jordan Hensley)

Parte superior derecha: Fregoso, maestras y niños de Head Start acompañan a John Abe Teague, el director regional para el Distrito del Congreso, el constructor Kem Richardson y el alcalde de Carter County Leon Humphrey al poner la piedra basal de la nueva instalación de Head Start en Elizabethton. (Contribuida por Silvia Fregoso) 

Parte superior izquierda: Fregoso muestra la pista de triciclo afuera de la nueva instalación.

Derecha: Fregoso juega con uno de sus niños de Head Start durante un partido de fútbol americano entre padres y estudiantes en septiembre.

Inferior: Fregoso con su amiga y compañera, Lori Canup, en el sitio de construcción de la nueva instalación de Head Start. (Fotos: Jordan Hensley)

In English: Getting a Head Start: Silvia Fregoso dedicates life to early childhood education

Read 79 times Last modified on Wednesday, 31 May 2017 19:48