Thursday, 18 May 2017 17:02

Consulado sobre Ruedas distribuye documentos necesarios para mexicanos de la zona

Written by David Floyd, Traducido por Genevieve Hargrove
Sergio Cuevas y Angélica Loyola ayudan a los solicitantes con sus trámites. Sergio Cuevas y Angélica Loyola ayudan a los solicitantes con sus trámites. Foto por David Floyd

En un pequeño gimnasio en Kingsport, Tennessee, más de 100 ciudadanos mexicanos están en fila o sentados pacientemente en sillas. Están esperando ser acompañados a una gran área de cámaras, impresoras y equipo de oficina cerca de la parte trasera del cuarto.

Ahí, los empleados del Consulado Mexicano en Atlanta esperan detrás de una larga fila de mesas,tomando fotos y hablando con los visitantes que necesitan un pasaporte, una identificación o matrícula consular u otros documento.

La adquisición y renovación de esta documentación es un proceso largo pero necesario para los ciudadanos mexicanos que viven en los EE.UU.

Como el Consulado Mexicano en Atlanta está a cinco horas de viaje en carro desde Tri-Cities, muchos mexicanos que viven en esta área tienen que depender de otro servicio más conveniente: el Consulado sobre Ruedas.

Dos veces al año, un grupo pequeño de hombres y mujeres del consulado se instalan dentro del gimnasio de Saint Dominic Catholic Church en Kingsport para proveer este servicio a la comunidad mexicana del área. Llegan el lunes y regresan a Atlanta el viernes.

Caridades Católicas ayuda a coordinar los eventos cada año y su representante, Alma Vazquez, dijo que las personas que traen el Consulado sobre Ruedas a Kingsport son muy organizadas. El evento se hace posible a través de la colaboración entre Caridades Católicas de East Tennesse, Ministario Católico Hispano y Saint Dominic.

“Evolucionó hasta llegar a ser tan organizado como es ahora”, dijo Vazquez, quien trabaja en la oficina de Johnson City de Caridades Católicas. “Antes necesitábamos voluntarios, por lo menos cinco a diez voluntarios”.

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Los mexicanos que usan el servicio deben pedir una cita con el consulado de antemano. Según un folleto de publicidad para el evento, las personas que quieren obtener un pasaporte mexicano en el Consulado sobre Ruedas deben traer una copia certificada de su acta de nacimiento y una identificación oficial con foto.

También necesitan un documento que verifique su nombre y lugar de residencia.

Vazquez dijo que el consulado escudriña meticulosamente los documentos presentados, a tal punto de descalificar un acta de nacimiento si el nombre está mal deletreado.

“El gobierno mexicano es muy exigente sobre el papeleo que aceptan”, dijo Vazquez. “Hay gente loca en todas partes y ellos quieren pasar por alguien que no son. Así que cada gobierno quiere asegurarse de que emiten el papeleo para la persona correcta y por eso ellos son muy, muy estrictos”.

Los documentos emitidos por el consulado son muy requeridos, y Vazquez dijo que se ha enterado de personas que viajan diez horas en coche para acceder a los servicios.

Hace varios años, el consulado sólo visitaba el área los sábados, se instalaban los viernes por la noche y luego atendían por cita hasta más o menos las 10 de la noche siguiente. Las personas acampaban afuera de la iglesia durante la noche sólo para la chance de ser atendidos al día siguiente, dijo Vazquez.

“Eso no era bueno para nadie”, dijo Vazquez, “porque se estaban poniendo en peligro… y encima de eso para esperar el día entero”.

Finalmente, el servicio fue extendido a una semana y ahora el Consulado sobre Ruedas programa más de 1.000 citas de martes a viernes por la mañana.

Daniel García, un camarero de 42 años que trabaja en Johnson City, dijo que una vez pasó horas esperando en fila para obtener su pasaporte e identificación consular del Consulado sobre Ruedas.

Cuando regresó unos años después, en 2016, el proceso fue más rápido, pero aun así esperó en fila durante varias horas para obtener una copia de su acta de nacimiento y renovar su pasaporte e identificación consular.

“Llegué allí a las once en punto”, dijo García, “y salí a las 5 de la tarde”.

Antes llevaba mucho tiempo a algunas personas para completar el proceso. Sin embargo, Vazquez dijo que el proceso en Kingsport ha sido refinado en años recientes y algunas personas consiguen terminarlo en sólo treinta minutos.

Las identificaciones que los ciudadanos mexicanos obtienen en el consulado pueden ser utilizadas con muchos propósitos.

“Adonde vayas, necesitas tener una identificación”. dijo Vazquez. “Las personas tienen que saber quién eres. Así que cuando tú necesitas una identificación, nosotros necesitamos una, también”.

Según el Centro Nacional de Leyes de Inmigración (National Immigration Law Center), muchos bancos aceptan una identificación consular como prueba de identidad para abrir una cuenta bancaria. Una identificación consular puede ser utilizada para conseguir un número de identificación personal del contribuyente, lo cual le permite a un trabajador pagar impuestos federales.

Un ciudadano mexicano puede usar la identificación para obtener una licencia de conducir y puede usarla como prueba de identidad en el caso de que se le acerque un policía.

Hasta agosto de 2013, la Embajada Mexicana declaró que más de 371 condados, 356 instituciones financieras y 1.036 departamentos de policía reconocen la identificación consular como prueba de identificación.

“Es muy bueno tener un papel que dice “Esto es quien soy”, dijo Vazquez. “Es horrible pero necesario tener un papel para algunas agencias, para algunos sitios, para valer algo”.

Sin identificación del gobierno, Vazquez dijo que los ciudadanos mexicanos de la zona podrían ser vulnerables si ellos tuvieran un encuentro con la policía.

Tte. Scott Carrier, un agente del departamento de policía de Johnson City, dijo que las personas que violan leyes de la ciudad o del estado pueden ir a la cárcel si no pueden mostrar prueba de identificación. Una identificación consular puede, en efecto, marcar la diferencia entre una inconveniencia y una noche en la cárcel.

“Siempre y cuando un agente vea un documento oficial del gobierno de algún tipo, debe ser suficiente”, dijo Carrier. “Recomiendo firmemente que sea una identificación fotográfica de algún tipo”.

"Así que cuando tú necesitas una identificación, nosotros necesitamos una, también”.                                    

                                         – Alma Vazquez

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Y para obtener tales documentos, los mexicanos dependen del Consulado sobre Ruedas o el Consulado Mexicano en Atlanta, que es lo suficientemente lejos para requerir una significativa inversión de tiempo.
“Pienso que nosotros podemos alcanzar a muchas personas que no podrían acceder a los servicios si sólo fueran ofrecidos en Atlanta”, dijo Rosa Flores, quien trabaja para el Consulado Mexicano en Atlanta. “Algunos de los lugares a los que vamos están a cinco horas o más de la oficina”.

Flores dijo que cerca de doce empleados viajan con el consulado. Ella aprecia la recepción
cariñosa que el Consulado sobre Ruedas ha recibido en los alrededores, particularmente en Saint Dominic.

“Es fabuloso”, dijo Flores. “Siempre han sido acogedores con nosotros, y sí, entienden las necesidades de la gente y por eso trabajamos juntos”.

Vazquez dijo que el enfoque reciente en inmigración por parte del candidato presidencial republicano de 2016, Donald Trump, ha creado un escrutinio desagradable en la comunidad mexicana de los Estados Unidos. En forma simbólica, dijo, el servicio del Consulado Mexicano ayuda a conferir una identidad a los mexicanos, quienes normalmente son agrupados en un solo montón por la opinión pública americana.

“Se trata de la dignidad”, dijo Vazquez. “Hemos sido llamados criminales, hemos sido llamados violadores, hemos sido llamados cualquier cosa. Y aun la gente que no sabe nuestros nombres nos llaman ‘María’… o ‘Juan’ o ‘José’, y algunas veces, y esto va a sonar un poco ridículo, te comienzas a cuestionar, “¿quién soy yo?”

De hecho, Vazquez dijo que, aunque ella tiene doble ciudadanía en los Estados Unidos y México, ella aún necesita los servicios del consulado mexicano para renovar sus documentos.

Vazquez reconoce el clima político hiriente que ha brotado alrededor de la reciente elección presidencial, pero ella no entiende por qué la gente critica al consulado por proporcionar servicios a las personas que han inmigrado a los Estado Unidos, particularmente cuando ellos sólo están tratando de obtener documentos que prueban su identidad.

“Estamos aquí de todas formas”, dijo Vazquez. “Hay que saber quién está aquí y eso es mejor para todos, mejor para mí, para cualquiera. Así que cuando alguien se queja porque una persona está recibiendo una identificación y pasando por todos estos procesos difíciles… No sé qué están pensando”.

 

Arriba a la derecha: El empleado consular José Prado ayuda a los visitantes del Consulado sobre Ruedas en la Iglesia Católica Saint Dominic. Fotos: David Floyd

In English: Consulate on Wheels Delivers Necessary Documents to Area Mexicans

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