Friday, 11 May 2018 17:34

Fútbol: Un punto de inflexión para la comunidad hispana del Este de Tennessee

Written by Jonny Sutherland; Traducido por Francisco Manual Benedicto Semitiel
Los miembros del equipo del Real Barca celebran la victoria. Los miembros del equipo del Real Barca celebran la victoria. Foto: Jonny Sutherland

Soccer, football o fútbol, sea cual sea la lengua que se hable e independientemente del origen, este deporte tiene un idioma mundial.

Durante las frías noches de invierno en Johnson City, grupos de hombres y mujeres de diversos orígenes se reúnen para jugar al fútbol.

Para los estadounidenses de origen hispano, el fútbol es una parte importante de sus vidas.

Las ligas de Fútbol Indoor de Johnson City (Johnson City Indoor Soccer) ofrecen un lugar para que las comunidades se reúnan y jueguen al juego que les apasiona.

Localizado en el municipio de Unicoi, el Fútbol Indoor de Johnson City se ha hecho popular en la zona desde su fundación. La comunidad latina es la predominante durante las ligas nocturnas, lo que contribuye a un diverso ambiente de culturas.

"Creo que la liga de fútbol ayuda a que la comunidad latina se mantenga conectada".

               – Jesús Leon

El restaurante mexicano Seven Hermanos es uno de los muchos equipos que juegan en la liga nocturna masculina de los jueves. El dueño del Siete Hermanos (Seven Hermanos), J. Jesús León, ha observado que la liga ha beneficiado a la comunidad latina.

“Creo que la liga de fútbol ayuda a que la comunidad latina se mantenga conectada”, afirmó León. “Es estupendo tener a tantos muchachos de distintos países que se reúnen para jugar”.

Real Barca no. 11

El fútbol es popular dentro de la comunidad latina, y tener un lugar para jugar puede ayudar a la gente a conectar con esa parte tan importante de su cultura. Los equipos de fútbol latinoamericanos han jugado bien a lo largo de la historia en el escenario del fútbol mundial. Han dado lugar a jugadores famosos, tales como Javier Hernández de México, Radamel Falcao de Colombia, Lionel Messi de Argentina and Neymar de Brasil.

En la liga juegan un puñado de equipos latinos, lo que aumenta el ambiente. La liga tiene un total de 12 equipos que compiten en dos divisiones separadas: la liga de los Jueves por la Noche B- y la liga de los Jueves por la Noche B+. León dijo que la competitividad proviene del fuerte deseo de los equipos por ganar.

“Aquí hay rivalidad durante los partidos”, dijo. “Esto solo proviene de estar en el terreno de juego. Todos quieren ganar”.

León nació en Jalisco, México, pero se mudó a los Estados Unidos cuando tenía 14 años. Abrió Siete Hermanos (Seven Hermanos) hace solo tres años. León usa la liga de fútbol indoor como una distracción de su trabajo. La encuentra divertida y relajante.

“Unos clientes me invitaron a venir y jugar en la liga”, dijo León. “Acepté su propuesta y pensé que sería algo divertido que hacer después del trabajo”.

Real Barca Jimmy

La competición conlleva fuertes entradas, codazos y duras palabras. Sin embargo, León asegura que no hay rencor entre los restaurantes tras el pitido final. Los jugadores se dan la mano al final de cada partido y olvidan sus disputas en el campo de juego.

“Después de los partidos me gusta ir a hablar con los muchachos de los demás equipos para seguir en contacto”, dijo León. “Nos permite conocernos los unos a los otros”.

La liga de fútbol indoor para adultos tiene lugar en invierno. No obstante, otras competiciones diferentes – con grupos cuya edad va de los 3 años hasta niveles universitarios– se celebran todo el año.

El dueño del Fútbol Indoor de Johnson City, Michael Balluff, quien ha sido muy influyente en la mejora del fútbol en Johnson City, hizo un comentario sobre los beneficios de la liga para la comunidad latina.

“El Fútbol Indoor en Johnson City desempeña un papel importante dentro de la comunidad de fútbol local”, dijo Balluff. “Durante los meses de invierno, más de 1.400 jugadores compiten cada semana, en lo que para muchos es el único ejercicio que hacen y su única oportunidad de tocar balón”.

Balluff dijo que las ligas de fútbol han derribado las barreras de la diversidad. Cuando la liga nocturna de los jueves comenzó, muchos equipos los formaban solo gente blanca, o solo latinos. Esto ha cambiado de manera considerable desde que se ha expandido el Fútbol Indoor de Johnson City.

Balluff cree que el Fútbol Indoor en Johnson City mejora las relaciones entre diferentes comunidades. Según Balluff, la liga también le ha dado brillo al panorama económico para los negocios en el área de Johnson City.

“Como nuestros participantes también oscilan en gran medida en lo que respecta a estadísticas demográficas de ingresos, las ligas de Indoor Soccer han dado lugar a oportunidades en negocios y empleo que no se hubiesen desarrollado sin el fútbol”, dijo Balluf.

“En un equipo nos sentimos como familia".

                    – Juan Ramirez 

Un equipo del que se espera que lo haga bien este año es el Real Barca. El equipo latino se viste con la famosa camiseta del Real Madrid, lo que es un símbolo de su apoyo a los equipos profesionales españoles. Juan Ramírez, el portero titular, habló de la variedad de los estilos de fútbol en la liga.

“Depende de donde provienes” dijo Ramírez. “Ser de otro país puede suponer un estilo diferente de juego”.

Ramírez nació en México y se mudó a los Estados Unidos hace siete años. Es un estudiante de Unicoi County High School.

Aunque el fútbol está todavía creciendo en Johnson City, Balluff ve un aumento en la demanda y popularidad de este. Él cree que el crecimiento de este deporte propicia un crecimiento de la ciudad.

Johnson City Indoor Soccer

“El fútbol también juega un papel en el aumento del atractivo de la comunidad para posibles residentes”, dijo Balluf. “Muchas familias e individuos considerarán los servicios y comodidades que tiene la comunidad a la hora de elegir a dónde trasladarse por trabajo.”

Balluff dice que el atractivo de la mejora de las zonas de recreo público podría tener el potencial de dar lugar a vínculos comunitarios. Con el fútbol como foco de atención, la posibilidad de una estructura social en crecimiento les da a las comunidades aisladas la oportunidad de integrarse.

Según Ramírez, sin duda hay un vínculo emocional más profundo que solo jugar al fútbol.

“Nos une a todos”, dijo. “En un equipo nos sentimos como familia".

Arriba a la derecha: el número 11 del Real Barca corre con el balón en los pies. Arriba a la izquierda: un jugador del Real Barca sonríe tras ganar el partido. Arriba en el centro: el Real Barca vs el The Pass Holes en el Fútbol Indoor de Johnson City.

In English: Futbol: A Game-Changer for East Tennessee's Hispanic Community

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